Quest-ce que le vélo à assistance électrique (ou vélo électrique) ?

Un vélo à assistance électrique est avant tout un vélo. Je dois pédaler pour avancer. La différence avec un vélo classique réside dans le fait que, grâce au moteur, jai moins defforts à faire pour avancer.

Quil soit situé dans la roue avant, dans le pédalier ou dans la roue arrière, le moteur complète mes efforts et me permet de ne pas transpirer. Je peux, de plus, choisir la force de lassistance qui mest délivrée en fonction de mon envie ou du relief auquel je suis confronté.

 

Le vélo à assistance électrique, comment ça marche ?

Voici de façon schématique comment fonctionne un vélo à assistance électrique.

Les éléments techniques :

schema-veloLa console :
Elle me permet d'activer l'assistance électrique, d'en choisir le niveau et de contrôler mon niveau d'autonomie.
 
Le capteur :
Il détecte mon action sur les pédales. Il en existe deux grands types. 

- Le capteur de couple mesure l'effort que jexerce sur les pédales et demande au contrôleur de délivrer une assistance proportionnelle à cet effort.

- Le capteur de rotation on/off, quant à lui, transmet au contrôleur une information plus simple : les pédales tournent ou pas. Si oui, l'assistance mest délivrée de façon constante.
 
La batterie : 
Elle fournit au moteur l'énergie nécessaire, sur indications du contrôleur. Elle possède une capacité : quantité d'énergie disponible à pleine charge. Cette capacité (la "taille du réservoir") prend en compte la tension (Volts) et l'intensité (Ampères/heure) et s'exprime en Watt/heure : 36 v x 10 A/h = 360 w/h.
Il faut simplement retenir que plus la capacité est élevée, plus grande est mon autonomie. Par ailleurs, plus je sollicite de puissance d'assistance (vent de face, montées, niveau d'assistance maximal), plus mon autonomie diminue. C'est tout simple.
 
Le moteur : 
il transforme en mouvement l'énergie envoyée par la batterie, sous la surveillance du contrôleur, maidant ainsi à avancer sans transpirer.

 


Pourquoi choisir le vélo à assistance électrique ?

Selon un sondage récent du 6t-bureau de recherche (2015, Le vélo à assistance électrique : un nouveau mode métropolitain ? 44 pages) le vélo électrique est

  • dabord adapté à la ville
  • plus pratique quun vélo mécanique et moins cher quune voiture

Si lusage urbain est prédominant,  les raisons dutilisation (le plus souvent via lachat) sont en fait très diverses :

  • reprendre le vélo après des années darrêt
  • continuer à faire du vélo sur dassez longues distances à mesure que lâge avance
  • gagner du temps
  • faire des économies
  • éviter lutilisation de deux-roues motorisés classiques (scooter, moto) plus dangereux et se faufilant moins aisément dans nos villes

Vitesses moyenne en ville (Europe)

vitesse-moyenne-ville-europe

 

Comment choisir mon vélo à assistance électrique ?

Il est difficile de parler du choix sans aborder la question de l'usage et du profil de l'utilisateur. Les situations d'usage du vélo à assistance électrique sont nombreuses et peuvent être analysées schématiquement sous les angles suivants : usage quotidien ou peu fréquent, trajets longs ou courts, terrain très vallonné ou peu accidenté, prédilection pour une position plus sportive ou plus droite, volonté de ressentir plus ou moins de force d'assistance, utilisation sur des chaussées asphaltées ou des chemins, voire en "off road", nécessité ou non de le ranger dans un espace restreint ou de le transporter dans une voiture ou un camping car.

Les conseils de choix qui suivent ne sont pas exhaustifs et peuvent être complétés dun échange avec un Conseiller mobilité spécialiste du vélo à assistance électrique.

 

-    Ma fréquence et mon intensité d'utilisation

Cette donnée constitue un critère de choix important, puisquelle conditionne la durabilité des éléments qui constituent mon vélo et la fréquence de lentretien. Un vélo dentrée de gamme embarquera en général des éléments moins durables, ce qui peut à la longue entraîner des frais de pièces de rechange (partie cycle et partie électrique) et de main duvre. Il est donc important pour moi de me projeter dans lutilisation que je ferai effectivement de mon vélo électrique, de façon à éviter de surinvestir ou de calculer trop juste.

Nous avons ici tenté de vous guider dans votre choix en fonction de ces deux critères. Nous vous fournissons également des ordres de grandeur de prix en fonction du niveau de gamme recommandé. Bien sûr, il sagit là dorientations générales, qui ne tiennent pas compte de deux éléments :

  • lusage du vélo électrique a tendance à évoluer assez vite après son acquisition. En effet, vous tendrez rapidement à lutiliser de plus en plus, conquis par sa simplicité et sa facilité,
  • rien ne vous empêche davoir envie de vous faire plaisir en faisant lacquisition dun vélo dun niveau supérieur à ce dont vous auriez strictement besoin. Personne na réellement besoin dune Ferrari et, pourtant, il sen vend !

 
Fréquence
Faible
Moyenne
Elevée
occasionnelle
2 fois par semaine
quotidienne
Intensité
Faible
< 10 km / jour
700/1 100
Entrée de gamme
Wayscral
1 100/1 600
Milieu de gamme
O2 feel, Solex, Kalkhoff, Matra
1 100/1 600
Milieu de gamme
O2 feel, Solex, Kalkhoff, Matra
Moyenne
10-20 km / jour
700/1 100
Entrée de gamme
Wayscral
1 100/1 600
Milieu de gamme
O2 feel, Solex, Kalkhoff, Matra
1 700/3 500
Haut de gamme
Kalkhoff, Matra, Focus, Cube
Élevée
> 20 km / jour
Nous déconseillons cette combinaison
1 100/3 500
O2 feel, Solex, Kalkhoff, Matra, Focus
1 700/3 500
Haut de gamme
Kalkhoff, Matra, Focus, Cube

 

-    Ma consommation dénergie (lautonomie dont jai besoin)

La consommation dénergie est lélément clef qui va déterminer quelle quantité dénergie je dois embarquer (« la taille du réservoir »). Cette quantité dénergie embarquée dépend de divers facteurs, tels que :

  • les distances que je parcours entre deux rechargements
  • le relief de mes parcours
  • le vent
  • mon poids
  • mon chargement
  • ma fréquence de pédalage
  • le niveau dassistance que je choisis (je peux, selon les vélos, la faire varier de 0 à 3 ou 0 à 5)


Pour acquérir quelques repères, nous vous proposons ci-après des ordres de grandeur. Partons dune consommation donnée comme valeur moyenne de référence pour simplifier les calculs dautonomie. Cette valeur correspond à une utilisation « assistée » sur route bitumée et vallonnée par un cycliste de 80Kg fournissant un effort « normal » et des pneumatiques gonflés à 3 Bar.

Batterie

24 V

10 Ah

36 V

9 Ah

36 V

11 Ah

36 V

14 Ah

48V

10 Ah

Energie embarquée
240 Wh
324 Wh
396 Wh
504 Wh
480 Wh
Distance (pour 10 Wh de consommation / km)
24 km
33 km
40 km
50 km
48 km


Vous laurez compris, les conditions dutilisation ci-dessus ne sont pas de conditions normales, puisque le terrain est vallonné. Elles vous permettent de vous faire une idée des autonomies, avec une présentation différente de celle proposée habituellement par les fabricants de vélos électriques, de batteries et/ou de chaînes de traction (Bosch, TranzX, Panasonic, BionX, Impulse, Bafan, Samsung).

A cet égard, il est important de bien tenir compte du fait que ces valeurs sont moyennes, car elles vont dépendre également de la qualité des cellules qui constituent la batterie, du contrôleur, de la qualité des roulements du vélo et du type de motorisation)

-    Le type dassistance qui me convient

Comme indiqué précédemment, il existe deux types dassistance : capteur de rotation et capteur de couple.

En synthèse :

  • Le capteur de couple moffrira une sensation dassistance assez naturelle et un démarrage plus vif, dans la mesure où il me suffira dexercer une pression sur les pédales pour ressentir lassistance. Ce type dassitance est souvent préféré de celles et ceux qui passent du vélo mécanique au vélo électrique.
  • Le capteur de rotation, dun démarrage un peu plus lent, offre une sensation dassistance linéaire et de moindre effort sur le plat. Il montre souvent ses limites sur terrain vallonné, puisquil donne immédiatement « tout ce quil a dans le ventre ». Il est souvent préféré de celles et ceux qui reviennent au vélo après une longue pause et ne veulent pas transpirer.

 

Rien de mieux que lessai en conditions réelles pour passer de la théorie que nous vous exposons à la pratique !

-    Le type de motorisation qui me convient

On distingue trois types de motorisation :

roue-avant    centrale-pedalier     roue-arriere

 

On lit beaucoup à lheure actuelle que le moteur central pédalier serait le meilleur de tous. Cela se discute, selon les critères précédents : budget, fréquence et intensité dutilisation et type dassistance. Voici de façon générale les caractéristiques associées aux différents types de motorisation :

 Moteur roue arrièreMoteur central pédalierMoteur roue avant
Avantages       - Donne une sensation de poussée sur les terrains très vallonnés

- permet de tirer le maximum de profit de l'assistance

- donne un sensation très naturelle

- très équilibré puisque central

- bon marché

- très simple

Inconvénients- Induit de la complexité dans la roue arrière et des coûts d'entretien plus élevés- correspond en général à un budget milieu / haut de gamme- rend la direction un peu lourde


En synthèse, chacun doit hiérarchiser ses différents critères de choix et il est vivement recommandé de ne pas omettre la phase de lessai long en conditions réelles pour comparer.

-    La position de pilotage qui me convient

Il existe typiquement trois positions :

  • Droite ou confort : idéale pour les courtes distances, la ville et la promenade
  • Dynamique : souvent appréciée pour les moyennes distances ou les parcours mixtes ville/périphérie/campagne
  • Sport : comme son nom lindique, elle est indiquée pour le VTT, le VTC ou pour ceux qui sont par ailleurs habitués au vélo mécanique sportif

 

droite-ou-confort    dynamique    sport

 

Une fois encore, rien ne remplacera un essai long en conditions réelles.

-    Lessai du ou des vélos à assistance électrique de façon à valider mon choix


Que dire de plus ? Passez à laction.

-    La fiabilité du distributeur


Le bon distributeur doit prendre le temps de vous fournir tous les conseils et vous permettre de faire des essais longs en conditions réelles.

Le bon distributeur doit pouvoir prouver quil est formé et compétent sur les différents types de motorisation quil a fait le choix de commercialiser : Bosch, Impulse, TranzX, Bafang, etc... Cela doit vous garantir que les pannes éventuelles seront toujours traitées de façon efficace et pertinente ?

Le bon distributeur doit avoir un atelier et proposer en ligne des pièces de rechange correspondant aux motorisations électriques. Cela gage de sa capacité à soccuper rapidement de vous, le cas échéant.

Lisez les avis, regardez le site, appelez le magasin où rendez-vous y et, à la fin, laissez parler votre feeling.



Avec plus de 5 000 références en portefeuille, nous uvrons constamment à l'enrichissement de notre offre en ligne pour toujours mieux vous satisfaire. Si toutefois vous ne trouviez pas ce que vous cherchez, n'hésitez pas à nous contacter via contact@altermove.com . Nous ferons tout pour vous satisfaire.